[Internacional] Reunión de Alto Nivel sobre cobertura universal en salud en Naciones Unidas

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En septiembre pasado se llevó a cabo la reunión de alto nivel sobre cobertura universal en salud de Naciones Unidas,  en ella activistas y gobiernos de todo el mundo tuvieron la oportunidad de comunicar sus posiciones, movilizar voluntades políticas y establecer alianzas antes de 2023 (punto medio del plazo para el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que se vence en 2030).

Como preparación de esta reunión Naciones Unidas convocó a todos los actores interesados a presentar sus comentarios

Queremos destacar el discurso de la Directora ejecutiva de Oxfam internacional pues consideramos que reune las principales preocupaciones sobre las que debería centrarse el debate y las acciones que buscar garantizar una cobertura universal en salud para todos los seres humanos.

“I want to tell you about Alliance from Cameroon. When Alliance went into labour she needed a caesarean. The fee was too high. For the money she had, a private doctor agreed to deliver the baby, but nothing else. He left the placenta inside her! She became dangerously ill. When her money ran out the staff dumped her on the hospital steps to die. Only by selling her land could she pay for the treatment to save her life.

Today in a world of such enormous and extreme wealth, 1 billion people like Alliance, are denied health because they cannot afford to pay? Why should it be that – in country after country – you can expect to live as much as 25 years longer if you are rich than if you are poor? People are not being ‘left behind’ they are being pushed back!

Universal, free, public health care holds unparalleled power to build a fairer world; to close the gap between rich and poor, women and men. But to meet their commitments to UHC, countries must radically change what they are doing, and urgently. They must reject economic models that put extreme wealth before health; and health care solutions that put profit before people.

We are told there is insufficient money for our global goals and we should use scarce public money to leverage private financing – turning billions to trillions. I do not accept this, especially for health. What this really means is public money backing expensive and inaccessible private hospitals. It is a dead end.

From Canada to Thailand, history tells us that it is public not private healthcare that drives every UHC success story. In place of killer user fees, inequitable health insurance schemes, and expensive privatised providers, governments should focus their efforts on raising more taxes from corporations and the very wealthy, and spend more on free public health care for the benefit of everyone.

We also need to face down Big Pharma. High prices and lack of competition mean vaccinating a child costs 68 times more today than it did in 2001. The HIV movement showed us all what is possible when we stand together against the Pharmaceutical corporations. With the High-Level Panel on Access to Medicines we made progress. I welcome the commitment to price transparency in today’s UHC Declaration. We must act on this.

Countries have a choice. Piecemeal, privatised health care dominated by the interests of health care corporations and big pharma will only drive up inequality. Conversely, universal public provision can achieve UHC and also make our societies more equal. To deliver their commitments, I urge countries to stop dealing in failed ideas and broken solutions, and instead invest heavily in what works. Universal public healthcare for every woman, man and child on our planet is within our reach. Please let us reach out and grasp it.”

(Traducción al español por Misión Salud con fines únicamente de divulgación)

Quiero hablarles sobre Alliance de Camerún. Cuando Alliance entró en trabajo de parto, necesitaba una cesárea. La tarifa era demasiado alta. Por el dinero que tenía, un médico privado negoció extraer al bebé, pero nada más. ¡Dejó la placenta dentro de ella! Ella enfermó peligrosamente. Cuando se le acabó el dinero, el personal la dejó en los escalones del hospital para morir. Solo vendiendo su tierra podría pagar el tratamiento para salvar su vida.

¿Hoy, en un mundo de riqueza tan enorme y extrema, a mil millones de personas como Alliance, se les niega la salud porque no pueden pagar? ¿Por qué tiene que ser que, país tras país, se espere vivir hasta 25 años más si se es rico que si se es pobre? ¡Las personas no están siendo “dejadas atrás” sino que están siendo rechazadas!

La atención médica universal, gratuita y pública tiene un poder incomparable para construir un mundo más justo; para cerrar la brecha entre ricos y pobres, mujeres y hombres. Pero para cumplir con sus compromisos con la cobertura sanitaria universal (UHC), los países deben cambiar radicalmente lo que están haciendo, y con urgencia. Deben rechazar los modelos económicos que anteponen la riqueza extrema a la salud; y soluciones de atención médica que anteponen las ganancias a las personas.

Se nos dice que no hay suficiente dinero para nuestros objetivos globales y que debemos utilizar el escaso dinero público para apalancar el financiamiento privado, lo que convierte miles de millones en billones. No acepto esto, especialmente para la salud. Lo que esto realmente significa es que el dinero público respalda hospitales privados caros e inaccesibles. Es un callejón sin salida.

Desde Canadá hasta Tailandia, la historia nos dice que es la atención médica pública y no privada la que impulsa cada historia de éxito de UHC. En lugar de tarifas de usuario asesinas, esquemas de seguro de salud no equitativos y costosos proveedores privatizados, los gobiernos deberían centrar sus esfuerzos en aumentar los impuestos de las corporaciones y los muy ricos, y gastar más en atención médica pública gratuita para el beneficio de todos.

También tenemos que enfrentar a las grandes multinacionales farmacéuticas. Los altos precios y la falta de competencia significan que vacunar a un niño cuesta 68 veces más hoy que en 2001. El movimiento del VIH nos mostró todo lo que es posible cuando nos unimos contra las corporaciones farmacéuticas. Con el Panel de alto nivel sobre acceso a medicamentos, avanzamos. Agradezco el compromiso de transparencia de precios en la Declaración UHC de hoy. Debemos actuar sobre esto.

Los países tienen una opción. La atención médica privatizada poco a poco dominada por los intereses de las corporaciones de atención médica y las grandes farmacéuticas solo aumentará la desigualdad. Por el contrario, la provisión pública universal puede lograr la cobertura universal de salud y también hacer que nuestras sociedades sean más equitativas. Para cumplir sus compromisos, insto a los países a que dejen de negociar con ideas fallidas y soluciones rotas, y en su lugar inviertan fuertemente en lo que funciona. La salud pública universal para cada mujer, hombre y niño en nuestro planeta está a nuestro alcance. Permítanos extender la mano y agarrarlo.

Dejen de negociar con ideas fallidas y soluciones rotas, y en su lugar inviertan fuertemente en lo que funciona.

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